Thursday, December 31, 2009

Precio de la Gasolina en México y EUA

Finalmente, la Secretaría de Hacienda ha hecho oficial el aumento al precio de la gasolina. Entre otras cosas, en su comunicado de prensa la Secretaría de Hacienda dice que el precio de la gasolina en México se ha mantenido por debajo de los precios internacionales en los últimos años. Si bien esto fue cierto en 2007, en parte de 2008 y en parte del 2009, una comparación demuestra que esto no ha sido la norma. De hecho, el precio de la gasolina en México ha sido históricamente más elevado en México que en Estados Unidos, tal y como se puede ver en la siguiente gráfica (el último dato es de junio de 2009):

[Nota: Pueden ampliar la imagen haciendo clic sobre ella]
Fuente: MexicoMaxico

Por cierto que el comunicado de la SHCP es todo un galimatías. Vean, en particular, las justificaciones que dan para decretar el congelamiento de precios (ayudó a los más pobres) y para quitarlo (el beneficio se concentra en el 20% más rico). Ni ellos mismos se entienden.

PD: Este será el último post del año. A pesar de la noticia comentada en este post, aprovecho para desearle a todos los lectores de este blog un muy feliz y próspero 2010.

Monday, December 28, 2009

WSJ: ¿Legalización de la Marihuana?

Aquí un interesante artículo publicado en el Wall Street Journal (en español): "¿Qué Puede Salvar a México del Narcotráfico?".

El artículo es interesante porque, a diferencia de otros, asume una perspectiva económica del problema del narcotráfico. Así, según algunos funcionarios mexicanos consultados, la única solución viable pareciera ser la legalización, al menos de la marihuana.

He aquí lo que dice un "alto funcionario mexicano": "El objetivo de México debería ser transformar a EE.UU. en un país autosuficente en cuanto a la marihuana". Así es, esa pareciera ser la única solución.

Sunday, December 27, 2009

Artículos Económicos

Algunos artículos interesantes que se han publicado recientemente:
  • Artículo de Gabriel Zaid en Reforma: "Los Economistas en el Poder" (enlace abierto). Una crítica dura, aunque no injusta. Aquí el último párrafo:
A la tenebra tradicional del poder en México, la Secretaría de Hacienda y el Banco de México le dieron un toque de tenebra científica: un aire misterioso de ciencias ocultas. Nunca han sido proclives a la autocrítica, y ni siquiera a la transparencia que permite la crítica externa. El resto de los mortales no puede asomarse a la cocina científica. Pero lo superior de su tenebra no ha sido la mucha ciencia sino el mucho poder: una capacidad de soborno y de chantaje que hace callar y garantiza la impunidad de sus dogmas (que no siempre son los mismos, pero siempre son dogmáticos).

Thursday, December 24, 2009

Un Tranvía Llamado Absurdo

El Jefe de Gobierno de la Cd. de México, Marcelo Ebrard, cree que la recuperación de los tranvías en algunas ciudades europeas y norteamericanas es un símbolo que combina lo tradicional con lo moderno y el buen gusto con el cuidado del medio ambiente. Quizá no se ha dado cuenta que ese medio de transporte es, la mayoría de los casos, un medio de transporte eficiente por el volumen de transporte que maneja o, como ocurre en otros casos, un medio de transporte que ha llegado a cubrir zonas relaivamente desatendidas por medios de transporte público más convencional (como autobuses, por ejemplo).

Hace más de un año escribí un post en donde ya criticaba esta decisión que en ese entonces costaría casi 2 mil millones de pesos. (también vean un par de artículos de Jacobo Zabludowsky sobre el tema: aquí y acá). ¿Cómo no criticar esta medida ahora que se anuncia que puede costar casi 17 mil millones de pesos?

¿Por qué querríamos gastar esa cantidad de dinero en un tranvía que va tener el siguiente recorrido?

¿Qué no se dará cuenta que se tratará de un carísimo e ineficiente Turibús?

Esto .. Esto Es ... Estopa

Uno de mis grupos favoritos ...

Friday, December 18, 2009

Las Calificaciones del Gabinete

Aquí las calificaciones al gabinete de acuerdo a una encuesta reciente de BGC:

[Nota: pueden ampliar la imagen haciendo clic sobre ella]
¿Qué se puede decir o esperar de un gabinete en el que reprueban 14 de sus 19 miembros?

¿Qué decir o esperar de un Secretario de Hacienda calificado con 4.1 y que es promovido a Gobernador del Banco de México?

¿Qué decir o esperar de un ex Secretario de Desarrollo Social (ahora de Hacienda) que es incluso menos conocido que la casi invisible Secretaria de Energía, Georgina Kessel?

Wednesday, December 16, 2009

El Dólar: ¿A 18 pesos?


Eso es lo que dice Bloomberg que dice mi estimado Rogelio Ramírez de la O.
Si eso es, en efecto, lo que está pronosticando Rogelio, me parece que está siendo demasiado pesimista. El resto de su análisis, sin embargo, me parece acertado. Es decir, la economía norteamericana no se va a recuperar tan rápido como lo han anticipado lo mercados y eso, sin duda, le pegará a la recuperación económica y al balance fiscal en México en el 2010. No creo, sin embargo, que las cosas se pongan tan complicadas como las describe Bloomberg en la nota.

Tuesday, December 15, 2009

¿Está usted desempleado?

El siguiente video (en inglés) puede ser de interés para todos aquellos que se han preguntado alguna vez porque las cifras oficiales de desempleo no parecen coincidir con lo que uno percibe en el mercado laboral. Los razonamientos son exactamente los mismos en todos los países que siguen la metodología y definiciones de la Organización Internacional del Trabajo (OIT):



Monday, December 14, 2009

Pobreza Multidimensional en México

El jueves pasado, el CONEVAL presentó las cifras sobre Pobreza Multidimensional en México.

Es increíble que solo el 18.3% de toda la población mexicana se pueda considerar como "No pobre y no vulnerable" (lo que implica que el 81.7% restante o es pobre o es vulnerable). Sin embargo, lo que resulta realmente indignante son las cifras de pobreza multidimensional (75%) en la población indígena. Esa es la auténtica discriminación en México: la económica. ¿Cuando se hará algo al respecto?


Thursday, December 10, 2009

¿Alguien dijo inexperiencia?

Aquí un cuadro que resume la experiencia con la que han llegado los Secretarios de Hacienda a ocupar ese puesto:

Fuente: Reforma

Y es que una de sus primeras declaraciones no le ayuda: "No soy ajeno al tema financiero. Fui subsecretario de egresos" (vía @josecardenas1).

Por favor, que alguien le explique la diferencia entre lo financiero y lo presupuestal.

Wednesday, December 09, 2009

Sobre los movimientos de hoy

Aquí algo de lo que le dije a la BBC y por acá un comentario que hice para El País.

Canibalismo Polar

Esta imagen, publicada hoy en la primera plana de El Universal, es realmente impresionante. Según la nota de portada, el calentamiento global está acabando con las zonas de caza de los osos polares, lo que ha dado lugar a un comportamiendo caníbal en estos animales. La nota interior, sin embargo, no menciona nada de este tema.

Foto: Iain D. Williams, Reuters
Fuente: El Universal

¿Qué estamos haciendo con el planeta?

PD: Aquí una nota del 2006 que si habla de este tema.

Tuesday, December 08, 2009

La Evolución del Desempleo por Estados

Con los datos de un post previo, un estimado lector, Roberto Gallardo (cuyo blog pueden ver aquí), ha preparado una interesante animación sobre la evolución del desempleo a nivel estatal en México. Noten cómo a partir del 3er trimestre de 2008 la dinámica del desempleo empieza a expandirse a lo largo del país:



PD: Si prefieren ver la animación en toda la pantalla, pueden hacer clic aquí.

Monday, December 07, 2009

Sobre "Empresarios Oprimidos"

En el número más reciente de la revista Letras Libres he escrito una reseña del libro "Empresarios Oprimidos" de Gabriel Zaid, poeta, ensayista y miembro de El Colegio Nacional.

Saturday, December 05, 2009

Repensar la Política Social

Imagen Hiperreal: "El Presidente y los Pobres de la Megapantalla"
Fuente: Presidencia de la República

Hace unos meses participé en una mesa redonda sobre la política social junto con Rolando Cordera (UNAM), Graciela Teruel (UIA y CONEVAL), John Scott (CIDE), Beatriz Magaloni (Stanford) y Alberto Díaz Cayeros (UCSD). Una síntesis de lo que se dijo en esa mesa fue publicado en la edición actual de la revista Este País y la pueden ver aquí.

Friday, December 04, 2009

¿Se acabó la crisis en México?

Esa es la pregunta que se plantea Arturo Herrera en este excelente artículo publicado en El País.

El artículo de Arturo plantea dos temas importantes: uno es que debemos ser cautelosos con las afirmaciones optimistas en este sentido y, segundo, Arturo hace una reflexión sobre la independencia del INEGI, la cual se vio cuestionada con la información sobre el tercer trimestre del PIB dada a conocer recientemente. Muy recomendable.

Thursday, December 03, 2009

La Sucesión en Banco de México

Ahora resulta que todos están dispuestos a sacrificarse por la patria:

Fuente: Excelsior

Nótese que Agustín Carstens, paladín de la independencia de los Bancos Centrales, se manifiesta dispuesto a ayudarle al Presidente, lo cual parece poner en entredicho la idea misma de la independencia de la institución.

Por otro lado, el actual Gobernador, más cauto y con más tablas políticas que el Secretario de Hacienda, se ofrece a seguir sirviendo a México. Lo que no sabemos es si se ofrece a hacerlo como cuando privatizó (mal) los bancos, como cuando los rescató (todavía peor), o como cuando decidió aumentar las tasas de interés cuando todo el mundo las estaba reduciendo. Si es así, pues ya mejor que le diga que no a México al menos por esta ocasión.

En cualquier caso, todo parece indicar que estamos ante dos malas opciones. ¿Qué no hay nadie más que pueda hacerse cargo de esta responsabilidad en un país de más de 100 millones de habitantes?

Autor: Rictus
Fuente: Reforma

Tuesday, December 01, 2009

El Desempleo en México por Estados

Pues aquí unas gráficas que muestran la heterogeneidad regional del impacto de la crisis en México. Noten que las 3 gráficas están en la misma escala, para poder apreciar mejor las diferencias entre ellas:

[Nota: Pueden ampliar las imágenes haciendo clic sobre ellas]

Noten que los estados del norte del país han sido los más afectados, con entidades como Coahuila y Chihuahua con tasas de desempleo cercanas o incluso superiores al 10%.

Monday, November 30, 2009

El Default de Dubai

La semana pasada, la empresa Dubai World Group incurrió en el default de su deuda.

Esto no hubiera sido una noticia que alertara al sistema financiero mundial de no ser porque esta empresa es propiedad del gobierno de Dubai y hay quienes consideran que este default es el equivalente a un default de ese país (es decir, un default soberano). Lo anterior, sin embargo, no es técnicamente correcto, aunque de cualquier manera la magnitud de la deuda de Dubai World Group es suficiente como para preocupar a más de uno (estamos hablando de algo así como 80 mil millones de dólares, que podría incrementarse hasta los 120 mil mdd de acuerdo a algunas estimaciones).

Ahora bien, ¿qué implica este default para la economía mundial? Según Krugman hay 3 posiciones sobre este tema:

1) La visión que percibe a esta situación como el preludio de una crisis sistémica y que daría lugar a una serie en cadena de defaults de deudas soberanas (es decir, que varios países entren en moratoria en forma similar a lo que ocurriera durante la crisis de la deuda latinoamericana de los 80s).

2) La visión que percibe a Dubai como un resultado más del colapso del boom inmobiliario que ya afectó a Estados Unidos y a otros países en el mundo.

3) Que el caso de Dubai es sui generis y que nunca se ha visto algo como esto.

Krugman se inclina por una combinación entre 2) y 3). Yo creo que el tema de Dubai es en realidad algo más cercano a 2) y que, en principio, podría no tener implicaciones negativas para otros países. Esto, sin embargo, no implica que el default de DWG no importe. Por supuesto que importa y por supuesto que tendrá costos importantes para algunas grandes instituciones financieras mundiales que invirtieron en ese país. La cuestión es si esto dará inicio a una cadena de defaults soberanos, aunque eso no parece que ocurrirá en el futuro cercano.

En realidad, el problema de Dubai es que es un típico caso de sobreconstrucción, que termina cuando se cae súbitamente la demanda, lo que da lugar a quiebras de empresas y a ajustes en el precio de las construcciones. Esto es precisamente lo que ha venido ocurriendo en Dubai en los meses recientes.Nadie ha descrito mejor la situación de Dubai que Willem Buiter:
"Dubai has experienced for most of this decade the craziest construction boom seen in the Middle East since the construction of the Great Pyramids. That boom turned to bust - as booms invariably do."
Es por eso que me inclino a creer que se trata de un problema focalizado que no se extenderá a otros países y regiones del mundo, aunque sin duda se convertirá en un factor que podría limitar la recuperación económica mundial. El verdadero riesgo, sin embargo, está latente y depende de cuál sea la evolución del precio del petróleo, que es el factor que en realidad logró sostener este aparentemente irracional boom de la construcción en Dubai. Ya veremos como evolucionan ambas variables. Por lo pronto, no esperemos una recuperación rápida ni tersa en la economía mundial para el próximo año.

Nota: Debe notarse que lo de DWG no es propiamente un default (o al menos no todavía), ya que en realidad lo que hizo fue solicitar un acuerdo de reestructuración con miras al vencimiento de algunos compromisos fuertes en Diciembre y en el primer trimestre de 2010. Sin embargo, es claro que la señal es de problemas de liquidez para solventar sus compromisos de corto plazo. Le agradezco a M. Gamboa su comentario al respecto.

Thursday, November 26, 2009

Sobre el Artículo de Gil Díaz (1)

En un artículo periodístico de ayer, Francisco Gil Díaz (ex-Secretario de Hacienda durante la administración del Presidente Fox), críticó severamente al economista Joseph Stiglitz por algunas de las afirmaciones que éste hiciera en una visita reciente a nuestro país. Gil-Díaz (GD) resume estas afirmaciones de la siguiente forma:
1) Nuestro desempeño económico es de los peores a nivel mundial y lo compara con los buenos resultados de Brasil y Australia. 2) Supuestamente el éxito de esos países se debe a un “fuerte” activismo gubernamental. 3) Brasil y Australia cuentan además con reglamentos (...) bancarios que permitieron soportar dificultades. 4) Para salir de la crisis recomienda a México inversiones en tecnología e infraestructura.
Posteriormente, GD propone "examinar la validez o contenido empírico de cada afirmación." Con respecto a la primera aseveración, GD dice lo siguiente:
La primera califica el comportamiento de la economía de México como de los peores del mundo. Es menester entonces acudir a las cifras para valorar una afirmación tan categórica. Para comparar caídas en el producto me referiré al cuadro que presenta The Economist (...) y a estimaciones del FMI (...).

El pronóstico para el cambio del PIB de México es de -7.1%. Los porcentajes de diversas fuentes para otros países con pobre desempeño son Alemania -6.3%, Botswana -10.4%, Dinamarca -4.2%, España -6.7%, Estonia -10%, Holanda -4.8%, Hungría -7%, Inglaterra -4%, Islandia -10.6%, Japón -6%, Corea -4%, Latvia (sic) -12%, Lituania -10%, Rusia -8.5%, Singapur -10%, Suecia -4.5%, Taiwán -7.5%, Turquía -5.7% y Ucrania -8%.

Las anteriores son las caídas más dramáticas. Muchos otros países, la gran mayoría de las economías, acabarán el 2009 con cuentas negativas. Estamos frente a la peor recesión global desde la Segunda Guerra Mundial.

Con base en esta información, ¿cómo calificar el comportamiento de la economía mexicana? Hay varias economías que han sufrido más que la nuestra pero para no polemizar aceptemos que está en el grupo de las peores.

Así pues, GD parece aceptar esta primera afirmación pero no la concede plenamente ("para no polemizar"). Ahora bien, hagamos lo que dice GD, es decir, examinemos la validez o contenido empírico de esta afirmación con sus propias fuentes. Veamos, para empezar, lo que dice The Economist con respecto a las expectativas de crecimiento para el 2009 de las economías más importantes en el mundo. Esta información se muestra en el siguiente cuadro bajo la columna titulada 2009:

[Nota: Pueden ampliar la imagen haciendo clic sobre ella, aunque es posible que requieran un 2o. clic una vez que la imagen se abra en una ventana nueva]

Como se puede ver en la imagen, de los primeros 44 países listados (que son los que aparecen regularmente en la versión impresa de la revista), el país que presenta el estimado de crecimiento más bajo para 2009 es precisamente México (-7.1%). Así que, de acuerdo a esta información, México no sólo está entre los países con peores resultados, sino que es el país con el peor desempeño de todo este conjunto de países.

Ahora bien, si en la comparación incluimos a los 15 países de la parte inferior de la tabla de The Economist (que se publican únicamente en la versión electrónica de la revista), ahora sí encontramos a algunos países con una estimación de crecimiento inferior a la de México. Estos países son Estonia (-13%), Letonia (-16.9%, este país es al que GD se refiere como Latvia), Lituania (-15%) y Ucrania (-17%), los cuales, como lo puede inferir cualquiera que sepa un poco de historia y de geografía, tienen aspectos en común que podrían explicar su lamentable desempeño económico para este año (veáse, por ejemplo, este artículo sobre los tres países bálticos).

Una cosa que llama la atención de estos datos, sin embargo, es que las estimaciones de crecimiento que menciona GD para países como Singapur y Taiwán no conciden en lo absoluto con lo que dice The Economist. Según GD, estas economías van a caer en -10% y -7.5%, respectivamente, mientras que la revista inglesa estima que se van a contraer en -4.5% y -3.6%, respectivamente, es decir, la contracción de esas economías será importante, pero claramente no tan grave como la que sufrirá México en este año.

Ahora veamos los datos del Fondo Monetario Internacional. Para ello, haremos uso de la excelente fuente de información de la Base de Datos del World Economic Outlook que tiene información a Octubre de este año.

De acuerdo a esta fuente, las expectativas de crecimiento en 2009 para 182 economías son las siguientes (ordenadas de mayor a menor):

[Nota: Pueden ampliar la imagen haciendo clic sobre ella]

Así, como puede verse en el gráfico anterior, aquella frase de GD de que "la gran mayoría de las economías, acabarán el 2009 con cuentas negativas" es claramente falsa. Si acaso, se espera que la mitad de las economías crezca y que la otra mitad se contraiga.

Sin embargo, lo más importante para esta discusión es el hecho de que, en esta clasificación, la expectativa de crecimiento de México (-7.3%) lo lleva a ocupar el lugar 170 (!!!) de 182 economías en el crecimiento esperado para el 2009. Si esto no confirma el hecho de que el desempeño económico de México es "uno de los peores a nivel mundial" no se realmente que es lo que espera GD para aceptar esta afirmación.

Finalmente, con respecto a estos datos cabe notar cuáles son las economías que, según el FMI, podrían tener un peor desempeño que México en el 2009: Irlanda (-7.5%), Rusia (-7.6%), Rumania(-8.5%), Islandia (-8.5%), Seychelles (-8.7%), Moldavia (-9%), Botswana (-10.3%), Ucrania (-14%), Estonia (-14%), Armenia (-15.6%), Letonia (-18%) y Lituania (-18.5%). Nuevamente, aquí no aparecen ni Singapur ni Taiwán, las cuales el FMI espera que se contraigan en -3.3% y -4.1%, respectivamente. Es decir, nada que ver con las cifras que utiliza GD y que, según el, provienen de las mismas fuentes que nosotros hemos utilizado.

Por último, y sólo para contrastar el desempeño de México con el del resto del mundo no únicamente durante la crisis, sino como el promedio de los tres años más recientes, aquí se muestra el crecimiento anual del ingreso per cápita de 2006 a 2009 para los mismos 182 países del gráfico anterior (usando datos ajustados por la paridad del poder de compra, es decir, PPP):


Como se puede ver, en esta otra comparación el desempeño de México no es mucho mejor al de la gráfica anterior. De hecho, México ocupa el lugar 169 de 182 países en este indicador, con un crecimiento prácticamente nulo en estos últimos 3 años. Los únicos países que tienen un peor desempeño al de México en este periodo son, en ese orden, Chad, Islandia, Brunei, Botswana, Eritrea, Italia, Lituania, Bahamas, Irlanda, Estonia, Fiji, Letonia y Zimbabue. Esas son las ligas en las que competimos en crecimiento. Si esto no es uno de los peores desempeños económicos a nivel mundial en este periodo, no se cuáles sean los parámetros que utiliza el ex-Secretario Gil Díaz para hacer sus comparaciones.

En futuros posts comentaré algunas de las otras afirmaciones que hace GD en su artículo. Por supusto, dichos comentarios serán, al igual que éste, sin el ánimo de polemizar. ;^)

PD: ¿De dónde habrá sacado Gil Díaz sus datos sobre el crecimiento esperado de Singapur y Taiwán? ¿Habrá sido sólo un error de información? ¿Es raro que usando dos fuentes distintas se haya equivocado, no? Todavía una tercera fuente de información como ésta le habría mostrado que las expectativas de crecimiento para esos dos países son muy distintas a las que el refiere. Esto es particularmente extraño porque habiendo sido Secretario de Hacienda uno supondría que GD sería muy cuidadoso al utilizar información estadística para (intentar) refutar a un Premio Nobel. En fin ...

Wednesday, November 25, 2009

Los Chicago Boys se Engallan

Foto: Jesús Villaseca
Fuente: La Jornada


Uy, uy, uy! Los Chicago Boys se engallan y deciden poner en su lugar (según ellos) a Joseph Stiglitz. Así es, Paco Gil, el artífice del boquete fiscal que ahora tanto le preocupa a Agustín Carstens, sale en defensa de su discípulo y pretende enmendarle la plana a Stiglitz con una serie de argumentos inconexos y basados en medias verdades y mentiras completas que ya comentaremos más tarde. Por lo pronto, aquí les dejo el enlace al artículo de Gil Díaz.

Tuesday, November 24, 2009

Fitch Reduce la Calificación a México

El día de ayer, y como ya lo habíamos anticipado, la calificadora Fitch redujo la calificación soberana de la deuda mexicana, la cual pasó de BBB+ a BBB (todavía en la situación que se conoce como grado de inversión).

¿Cuáles fueron las razones para esta rebaja? Según El Universal, fueron las siguientes:

1. Aún existe incertidumbre sobre las perspectivas de la producción de crudo

2. Alta dependencia petrolera en los ingresos del sector público

3. Bajos márgenes de ingresos tributarios para hacer frente a choques externos

4. Limitada habilidad de México de implementar una creíble política fiscal anticíclica

5. Elevada debilidad estructural de las finanzas públicas

6. Desempeño económico menos dinámico que otros países con niveles similares de calificación

7. La reforma energética de 2008 no provee suficiente confianza

8. No son fuertes los prospectos de futuras reformas tributarias



Nada de esto, con excepción quizá del punto 6, es coyuntural. Hoy, sin embargo, todo mundo se llama a sorpresa por la situación actual de las finanzas públicas. ¿A qué se habían dedicado nuestras autoridades económicas en los primeros años de esta administración? ¿Qué no hicieron un diganóstico de la situación a la que se iban a enfrentar? ¿Por qué esperar a que la crisis viniera a desnudar todas las debilidades estructurales de la economía?

Ahora bien, ¿dónde está la catástrofe que iba a ocurrir si nos rebajaban la calificación? ¿Dónde están todos aquellos que pronosticaban el fin del mundo si eso ocurría? Ya hasta Miguel Mancera reconoció que la cosa no es tan grave. Se trata nada más de espantar a la gente con el petate del muerto.

Monday, November 23, 2009

Peña Nieto: El Olvidadizo

Este fin de semana, algunos amigos me comentaron sobre la existencia de una entrevista a Enrique Peña Nieto que le hiciera Jorge Ramos, el excelente periodista mexicano radicado en Estados Unidos. La entrevista es prácticamente desconocida en México ya que se sólo se difundió a través de la empresa Univisión en Estados Unidos.

A mis amigos, las respuestas y la actitud de Peña Nieto les parecían escandalosas. Y vean ustedes por qué:



Thursday, November 19, 2009

El Nobel y el No-ve-él de Economía

Autor: El Fisgón
Fuente: La Jornada (vía Edgar Amador)


Por cierto que Ernesto Cordero, Secretario de Desarrollo Social, ya empezó a comportarse como Secretario de Hacienda: él también ya descalifica a un Premio Nobel. Entre otras cosas, Cordero le dice a Stiglitz que no conoce de los planes contracíclicos que ha implementado el gobierno mexicano. Y tiene razón: Stiglitz no los conoce. De hecho, nadie los conoce.

Otro Premio Nobel Opina sobre México

Aquí lo que dijo Joseph Stiglitz, Premio Nobel de Economía, sobre la economía mexicana:

Fuente: El Universal

Pues como que ya son varios los Premios Nobel de Economía que critican el manejo de polìtica económica de México, no? (veáse aquí y acá).

Ahora que, por otro lado, ya sabemos lo que opina Carstens de este tipo de comentarios.

Supongo que Carstens ya se parece cada vez más al del cuento aquel en el que un tipo cree que todos los demás van en sentido contrario.

Tuesday, November 17, 2009

Se acabó el encanto ...

Si ustedes se preguntan porque el Presidente parece estar tan enojado estos días, quizá en parte eso se deba a lo que ha visto en las encuestas de opinión. Vean aquí los resultados de la encuesta más reciente de Ulises Beltrán:

[Nota:Pueden ampliar las imágenes haciendo clic sobre ellas]


Monday, November 16, 2009

México en los Medios


Si ustedes buscan que se dice de México en los medios internacionales se encontrarán cosas como las siguientes:

En la revista The Atlantic pueden ver un artículo titulado "The Fall of Mexico".

En el New York Times encontrarán un artículo sobre el creciente envío de remesas, sí, pero desde México hacia Estados Unidos (!).

En El País podrán leer un artículo en donde una periodista mexicana trata de explicarle a los potenciales visitantes que no serán decapitados si vienen a México.

En el Dallas Morning News se encontrarán un artículo sobre los 15 asesinatos en un día en Cd. Juárez (incluidos un niño de 7 años, 3 mujeres y un Profesor universitario).

En el Washington Post hablan sobre el Chapo Guzmán y su poderío de acuerdo a la revista Forbes.

En el Wall Street Journal de plano prefieren escribir sobre el gobierno legítimo (incluyendo un slideshow de sus actividades).

¿Y el Presidente Calderón?

Bien, gracias, inaugurando estadios en la entidad con el más alto nivel de desempleo de todo el país.

¿Y se sorpenden de la rechifla? ¿Y que esperaba? ¿Qué le aplaudieran?

Friday, November 13, 2009

La Senadora Ortuño y el Presupuesto 2010


Gracias a Katia D'Artigues nos enteramos que así explicó a sus familiares y amigos la Senadora del PAN, Teresa Ortuño, lo que para ella significa el Presupuesto 2010:
Es como un niño que nos nació con discapacidad y bastante feíto. No me pidan que les diga que es hermoso; Que es maravilloso; Para nada, Sin embargo, hemos de dar "razón de nuestra Fé", dice San Pablo.”

Luego, la Senadora Ortuño, ante el alud de críticas que ha recibido por lo inapropiado de sus comentarios, bajó la carta de su página y le escribió a Katia D'Artigues lo siguiente:
"Soy norteña, creo en la rendición de cuentas, y es endiabladamente complicado explicar un mal menor. En el tema fiscal la solución de fondo es tener tasas bajas y generalizadas, centrar la política en impuestos al consumo y no al ingreso...y si eso no se da, el paquete fiscal 2010 viene a resultar algo horrendo, un mal menor."
Para mayor información, la Senadora Ortuño pertenece, muy apropiadamente, a la Comisión de Derechos Humanos del Senado.

Thursday, November 12, 2009

México: País de Extremistas (de Derecha)

La semana pasada, Mauricio Cárdenas, ex-Ministro Colombiano y que ahora está afiliado a Brookings Institute, escribió un interesante artìculo sobre la polarización política en América Latina. Para ello, utilizó información de un estudio de Dalgaard y Olson (2009) quienes construyeron una medida de cohesión política por país con base en los resultados de la encuesta World Values Survey. La medida es muy simple: se trata del procentaje de personas que, al preguntársele sobre su posición ideológica, no se definieron ni como de extrema derecha ni como de extrema izquierda.

Los resultados de esta medida para 2005 se muestran en la siguiente gráfica:

(Puede ampliar la imagen haciendo clic sobre ella)

Como se puede ver, México es uno de los países en la encuesta que muestra menores grados de cohesión política y que se encuentra ubicado entre países como Jordania y Mali y muy lejos de los países más desarrollados. [Nota: los datos de esta gráfica difieren de los usados en el paper de Dalggard y Olson, porque allí se usa el promedio de 1980 a 2000].

Por otro lado, resulta también interesante ver la contribución de los extremistas de distinta índole a este resultado:
Como se puede ver, en México predominan los extremistas de derecha (23%) y sólo es superado por Colombia, en donde cerca del 25% de la población se define con una posición similar. Este resultado podría explicar porque en México tuvo tanta aceptación la propuesta de pena de muerte del Partido Verde o porque ha tenido tanta aceptación una propuesta tan primitiva ccomo la del Alcalde de San Pedro Garza García, el inefable Mauricio Fernández.

Por último, algo que resulta particularmente preocupante es que el trabajo de Dalggard y Olson (2009) muestra que el grado de cohesión política parece estar estrechamente asociado al nivel de desarrollo económico. Ya sea que se trate de una causa o un efecto, en cualquier caso esto no es una buena noticia para el país.

Así termina el artículo de Mauricio Cárdenas:

It is likely that, upon facing threats of institutional breakdown by irregular armed groups, such as guerrillas and drug cartels, both societies have adopted a “hard line” defensive ideology. Alvaro Uribe and Felipe Calderón capture that sentiment and are rewarded with high popularity. But the low degree of political cohesion can be very costly as well. Political moderation and alignment of interests favors policies that are sustained during longer periods of time. Also, the influence of markets and competition is greater in more politically cohesive societies, creating a virtuous cycle. In other words, political moderation favors economic growth and vice versa.

PD: Agradezco a Ana Georgina Pulido por la recomendación del artículo.

Tuesday, November 10, 2009

NAFTA: Grandes Expectativas, Magros Resultados

En días recientes he terminado un trabajo escrito en coautoría con Robert A. Blecker (American University) sobre los efectos económicos y las perspectivas del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN). El trabajo se titula "NAFTA, Trade and Development" y lo pueden ver aquí.

Aquí un párrafo extraído de las conclusiones:
"NAFTA was neither the panacea promised by the Mexican government nor the disaster predicted by some U.S. opponents. Although the agreement did have a significant impact on trade and investment flows, it had at most a modest impact on the variables that matter most, such as employment, income distribution, and growth. The biggest problem is not what NAFTA did, but what it didn’t do, namely, to foster a regional integration process that could have lifted up the Mexican economy and produced a convergence in Mexican per capita income or average wages toward U.S. levels.

The point is not that NAFTA should have been an economic “fortress” defended by high protectionist barriers. Rather, the problem was that neither Mexico nor the United States ever adopted the complementary policies that could have promoted a more successful regional integration effort."
Una imagen que sintetiza lo que ha pasado después del NAFTA en materia de (la ausencia de) convergencia económica entre México y Estados Unidos es la siguiente:

[Nota: Pueden ampliar la imagen haciendo clic sobre ella]


Como pueden ver, en términos relativos estamos igual o peor que hace casi 60 años.

¿Quiere eso decir que NAFTA no sirvió? No. Quiere decir que no lo supimos aprovechar.

Monday, November 09, 2009

Sobre el fin de la crisis en México

Mi estimado amigo, Arturo Herrera, ha escrito un interesante y esclarecedor artículo en El País sobre el (aparente) fin de la crisis en México (o el Síndrome de Obelix).

Saturday, November 07, 2009

Coloquio: México y el Mundo

Los estudiantes de las Licenciaturas en Relaciones Internacionales y Política y Administración Pública del Centro de Estudios Internacionales (CEI) de El Colegio de México han organizado un coloquio muy interesante que tendrá lugar el 17 y 18 de Noviembre del presente año y que ha sido titulado "México y el Mundo 2010. Reflexiones desde El Colegio de México".


En el Coloquio participarán ponentes de gran calidad y trayectoria (la mayor parte de ellos egresados del propio CEI) como Carlos Elizondo, Claude Heller, Roberta Lajous, Porfirio Muñoz Ledo, Manuel Camacho, Denise Dresser, Juan Manuel Gómez Robledo, Jorge Alberto Lozoya, Carlos Arriola, Luis Medina Peña, Eduardo Guerrero, Enrique Berruga, Ricardo Valero, Marco A. Bernal, Jorge Schiavon, Guadalupe González, etc.

El programa completo y los detalles del evento los pueden ver aquí.

PD: Ya está la transmisión en vivo de este evento. Lo pueden ver aquí.

Thursday, November 05, 2009

Refranes de los Países Bajos

Aquí una parte del discurso que dio Willem Alexander (Príncipe de los Países Bajos) en México el día de ayer:

Let me conclude by giving you a Mexican proverb.
"Cámaron que se duerme se lo lleva la chingada".

Ya salimos de la recesión!

Al menos eso es lo que dice el Presidente Felipe Calderón. Ya hablaremos con más detalle de eso, porque la recuperación es muy endeble y en el 4o. trimestre de este año muy probablemente habrá una recaída. En cualquier caso, este anuncio me hizo recordar una tira clásica del buen Quino:
[Pueden ampliar la imagen haciendo clic sobre ella]

Wednesday, November 04, 2009

Televisa Paga por Adelantado

Para aquellos que dudaban que hubiera un acuerdo entre el Senador Manlio Fabio Beltrones y Televisa para que esta empresa recibiera privilegios fiscales multimillonarios a cambio de otorgarle al primero un trato preferencial en sus espacios televisivos, aquí pueden ver el primer abono de dicho compromiso.

Se trata de un minuto exacto en prime time en el noticiero más importante de Televisa en el cual, por cierto, el Senador Beltrones sugiere que el IVA debería bajar a 12% y que el ISR debería bajar a 25%. ¿Así o más demagogo? ¿Así o más cínicos?

El Senado, por cierto, se reunirá el jueves para decidir si aprueba o no la exención para Televisa.

El anuncio no pagado (a la Demetrio Sodi) lo pueden ver en el siguiente video del 10:13m al 11:13m del noticiero de Joaquín López Dóriga de anoche:

PD: Por cierto, si no vieron el noticiero anoche, aprovechen para ver la nota sobre la estatua de Juanito a partir del minuto 13:00. No tiene desperdicio.

Conferencia en la Ibero 09-Nov-09

Un buen diseño para promover una conferencia en la que hablaremos sobre el documento "México frente a la crisis: Hacia un Nuevo Curso de Desarrollo":

[Nota: Pueden ampliar la imagen haciendo clic sobre ella]

Monday, November 02, 2009

El Nudo de las Telecomunicaciones

En el número actual de la revista Nexos he publicado un artículo sobre el tema de las telecomunicaciones en México y sobre qué hacer para desatorar el nudo que impide que este sector se convierta en un detonador de la inversión y el crecimiento económico en el país.


Saturday, October 31, 2009

Narco-lección

El ex-Subsecretario Jeffrey Max Jones dio ideas que rápidamente fueron puestas en práctica :

Autor: Helioflores
Fuente: El Universal


¡Y que bueno que así fue! Vean aquí lo que dice su tarjeta de presentación.

Update: Aquí está la mentada tarjeta, cortesía de la sección QRR de Milenio Diario:

Thursday, October 29, 2009

Los Tigres del Norte: La Granja

¿Ya oyeron la canción "La Granja" de los Tigres del Norte? Es un narco-corrido-político que el grupo acusa de haber sido censurado por los organizadores de un evento en el Auditorio Nacional.

Yo no lo había oído, pero ayer me enteré de su existencia gracias a PJ. Según los miembros del grupo se trata de una "fábula", sin embargo, es claramente más que eso. Escúchenla con cuidado y encontrarán claramente las referencias a la guerra contra el narco. Interesantes las referencias al gavilán que se cayó y a que "entre todos los granjeros la tenemos que amarrar".




Wednesday, October 28, 2009

Calderón = Fox 2.0


Si Fox confundía a Borges con Borgues y decía que Carlos Fuentes era Premio Nobel, el Presidente Calderón no se queda atrás y confunde a Joan Manuel Serrat (o a Mario Benedetti, que es el autor del poema original) con Ricardo Arjona (WTF!).

El video y la nota de la declaración los pueden ver aquí.

Más allá de los pésimos gustos musicales del Presidente y de su esposa (¿señora de las 4 décadas?), no deja de sorprender la falta de cultura general del Ejecutivo. O quizá creerá que Benedetti es el de las pizzas? O a lo mejor era nada más para no extrañar a Fox ...

Reforma Fiscal para el Combate a la Clase Media

Así se titula un artículito que escribí para el blog de la revista Nexos y que pueden consultar aquí.

PD: Gracias a Othón Partido por la idea del título.

Tuesday, October 27, 2009

Los Senadores (wannabe) y la Política Fiscal

Mi estimado colega Alejandro Villagómez del CIDE ha escrito un post relacionado a mi entrada de ayer ("Si yo fuera Senador..."), el cual paso a comentar:
  1. En lo general, estamos de acuerdo en (casi) todo, por lo que estaríamos (prácticamente) listos para llevar nuestras propuestas al pleno (también wannabe, je je). Alejandro coincide con mis puntos 1, 2 y 5, aunque no coincide en que mis puntos 3 y 4 deban aplicarse en el 2010 (aunque deja abierta la posibilidad de que si se puedan aplicar más adelante, una vez que hayamos salido de la recesión).

  2. Sobre el punto 3, AV señala que concuerda con la idea, aunque señala que "trataría de establecer dos rangos para que aquellos en el 3% superior paguen más." Ok. Estamos básicamente de acuerdo, es decir, eso haría que este impuesto fuera aun más progresivo. Noten que esa es precisamente la propuesta fiscal que hicimos en el documento "México frente a la crisis: Hacia un Nuevo Curso de Desarrollo", es decir, “el ISR no debe ser sustituido, sino acentuarse su carácter progresivo e integral; ampliar los tramos de ingreso y elevar las tasas sobre los niveles existentes”.

  3. Sobre el punto 4, AV señala "En consolidación estoy de acuerdo con Gerardo, pero aún creo que en el marco que propongo podríamos diferir acciones al 2011." Así es que aquí de nuevo estamos de acuerdo en el fondo, pero no en el timing. Vean que este punto también ya había sido mencionado en nuestro documento "Hacia un Nuevo Curso de Desarrollo": "Se debe eliminar la porosidad que los regímenes especiales y de consolidación imponen al sistema tributario, así como los regímenes de excepciones y los tratamientos especiales".

  4. Sobre estos dos puntos y la cuestión del timing, yo creo que el tema del ISR no afectaría mucho por tratarse de individuos de altos ingresos, en quienes quizá se vería afectado el ahorro y no necesariamente el consumo. En el tema de la consolidación fiscal, quizá si sea más importante en términos de sus implicaciones para la toma de decisiones empresariales para el año que entra y quizá podría posponerse, aunque creo que esta podría ser una coyuntura política favorable para llevar a cabo esta modificación. Con que pasara uno de los dos, yo me daría por bien servido. Que lo escoja AV, aunque insisto en que creo que deberían pasar los dos.

  5. Sobre los otros temas que menciona AV, también estamos de acuerdo. El tema del balance estructural es algo que yo también he propuesto desde hace tiempo (veáse aquí y acá) y, de hecho, también forma parte de las propuestas fiscales del documento anteriormente mencionado: "Deben revisarse los ordenamientos legales que restringen el margen de maniobra de las políticas fiscal y monetaria y entorpecen la adopción de medidas anticíclicas. Un primer paso debe ser la revisión de la Ley de Presupuesto y Responsabilidad Hacendaria, estableciendo una regla de balance fiscal estructural que permita ahorrar recursos en épocas de bonanza para ser gastados en épocas de crisis."

  6. AV plantea establecer una Ley de Ingresos multianual. En eso también estamos de acuerdo. De hecho, de alguna manera hay aspectos en los que ya se está haciendo, aunque no hay manera de que se respeten. Ese es el caso del aumento temporal en el ISR, el cual puede cambiar en el futuro, si los legisladores así lo proponen. En el multicitado documento, nosotros también planteamos el tema del presupuesto multianual, aunque nosotros nos restringíamos al tema de la planeación del gasto en infraestructura. Vean lo que decimos al respecto: "el rescate y la ampliación de la infraestructura nacional debe ser la prioridad de la inversión pública y privadas a partir de las siguientes orientaciones básicas: (...) Una planeación integral del desarrollo de proyectos en infraestructura. Los presupuestos para proyectos deben incluir los estudios de viabilidad, así como una planeación multianual."

  7. AV planeta que el IVA ha sido satanizado y que quizá deberíamos discutirlo. Yo estoy de acuerdo, sin embargo, lo más importante es decidir que haríamos con esos ingresos. Yo creo que en lugar de hacerlo para compensar a los más pobres como lo proponía el Presidente Calderón, deberíamos hacerlo con miras a construir un auténtico estado de bienestar a lo largo de las líneas mencionadas en el documento "Hacia un Nuevo ...". Si se usara para eso yo no me opondría a su aumento y generalización.

  8. Finalmente, AV plantea que le interesa la idea de aplicar un impuesto a las transacciones financieras pero que quisiera más información. Sobre esto planeo escribir pronto, pero por lo pronto baste mencionar que AV deja abierta la posibilidad de este impuesto ya que cuestiona el argumento de que no se debe tasar a esta actividad.
Así pues, creo que, tanto en lo general como en lo particular, estamos básicamente de acuerdo entre nosotros y en desacuerdo con la actual Ley de Ingresos. Hay que modificarla y regresársela a los diputados.

Por otro lado, creo que este post también puede servir para invitar a nuestros lectores a que lean en forma más detallada el documento que suscribimos 17 personas hace unas semanas y que plantea una serie de propuestas concretas sobre temas de política fiscal, pero también sobre otros temas más generales. Ese documento, quizá por los nombres de algunos de los firmantes, no ha sido suficientemente discutido aunque, como acaba de quedar claro a lo largo de este post, plantea políticas concretas y muy razonables diseñadas para replantear el curso de desarrollo que ha seguido el país en los últimos lustros.

Monday, October 26, 2009

Si yo fuera Senador ....

Sí, si yo fuera uno de los 128 integrantes del Senado de la República hoy haría lo siguiente (bajo el supuesto de que solo se pueden hacer reformas marginales a la propuesta de Ley de Ingresos ya aprobada):

1) Votaría en contra del aumento al IVA del 15 al 16%.

2) Votaría en contra del Impuesto a las Telecomunicaciones.

3) Propondría una modificación en el aumento al impuesto al ISR que afectara únicamente a las personas físicas que ganan más de 20 salarios mínimos mensuales (esto equivale a aumentar ese impuesto únicamente al 7.7% de la población con mayores ingresos).

4) Mantendría la propuesta que elimina los beneficios fiscales de la consolidación de empresas, pero eliminaría la propuesta de retroactividad que solo serviría para que las empresas afectadas se ampararan y terminaran sin pagar un sólo peso adicional.

5) Propondría aumentar el déficit fiscal de 0.75% del PIB a 1% o a 1.25% (no pasa nada! Además, de todos modos las calificadoras ya nos van a bajar la calificación en las próximas semanas como resultado del pésimo desempeño económico de este año).

Ahora que si se quieren ver un poco más audaces, pues propondría que eliminaran los regímenes especiales en ISR, que se aplicara un impuesto a las transacciones financieras (como en Brasil), que se aplicara un impuesto de control al patrimonio, etc.

Bueno, pero como no lo soy, habrá que ver que es lo que deciden nuestros ilustres representantes populares.

Saturday, October 24, 2009

U2 en U2ube en vivo

Mañana Domingo 25 de Octubre a las 9:30pm (hora de la Cd. de México) será transmitido en vivo el concierto de U2 a través de Youtube.

Supongo que, como siempre, será un gran concierto. Sin embargo, independientemente de que así sea, para mí nunca habrá otro concierto de U2 tan importante, tan intenso y tan definitorio como el que diera hace ya más de 24 años en el estadio de Wembley como parte del famosísimo concierto Live Aid. Si no lo vieron, no lo recuerdan o no saben de lo que estoy hablando, aquí la famosísisma interpretación de Bad, en donde Bono decidió bajarse del escenario (7:25 m) en lo que fue uno de los momentos clave de ese ya legendario concierto:



Friday, October 23, 2009

El Diputado Noroña

Ayer el diputado Fernández Noroña enardeció a los panistas, incomodó a Javier Lozano (¡Machetazo a caballo de espadas!), se llevó el aplauso de los priistas ("Noroña, amigo, el PRI está contigo"), se pitorreó de los panistas y basicamente hizo y dijo lo que quiso en la tribuna de San Lázaro. Así que, podrán decir lo que quieran del diputado Noroña, pero de que dice lo que piensa, no debe caber la menor duda.

A propósito de su participación, Jairo Calixto escribe: "Ya sólo por la dicha inicua de ver al secretario Copelas o cuellos, Javier Lozano, revolverse en el mullido sillón que había venido evadiendo olímpicamente durante su varias veces aplazada comparecencia en San Lázaro, valió la pena el paso del gran Noroñas en el estrado del Congreso."


Cómo estarán las cosas que incluso ayer en TV Azteca hasta hablaron bien del Diputado Noroña (casi, casi le llamaron visionario). Y es que, claro, como dijera un tuitero: "Con eso de los impuestos, a todos nos sale el Noroñas que llevamos dentro".

Wednesday, October 21, 2009

¡Ya Somos Europeos!

Gracias a un post de Alejandro Villagómez, me entero de la existencia de la siguiente gráfica, en donde se muestra la brecha entre el crecimiento esperado para 2009 y el crecimiento del 2008. El gráfico pretende mostrar que, en general, América Latina ha enfrentado mejor que otros países la crisis financiera actual.

Como puede verse en la gráfica (la cual pueden ampliar haciendo clic sobre ella), México tiene un comportamiento muy diferente a América Latina y más bien parecido al de los países de Europa (sí, pero de Europa del Este):


Fuente: Eyzaguirre. Blog IMF Direct

Bienvenidos a Calderonia!

Monday, October 19, 2009

Aumento al IVA del 15 al 16%

Aquí va la Roqueseñal como cortesía del PRI y del PAN para festejar el aumento al IVA en plena recesión:

Debate Acalorado: Warming or Cooling?

Fuente: Brad DeLong

Todavía no sale a la venta el libro de "Superfreakonomics: Global Cooling, Patriotic Prostitutes and Why Suicide Bombers Should Buy Insurance" y la parte que hace referencia al "Global Cooling" ya ha sido ampliamente criticada en la blogósfera (el libro saldrá a la venta a partir de mañana).

Las criticas provinieron de diversas fuentes. El que abrió el fuego es Joe Romm, especialista en cuestiones climáticas, luego le siguió Paul Krugman aunque, finalmente, el ataque más constante y devastador ha sido el de Bradford DeLong (vean aquí, acá y más acá, así como otros posts previos).

Por su parte, los autores de Superfreakonomics aparentemente se superfriquearon con tanto ataque y tardaron en responder. Finalmente, después de una breve denuncia de estar siendo injustamente atacados, apenas ayer esbozaron una respuesta demasiado larga y bastante confusa.

Creo que esta pelea la perdieron desde los vestidores y fue por nocaut.

Saturday, October 17, 2009

Reuniòn del Grupo Huatusco

Tuiteando desde la 2a reuniòn extraordinaria del Grupo Huatusco. Lo pueden seguir aquí: http://twitter.com/esquivelgerardo

Thursday, October 15, 2009

Cordera habla sobre LFC

Por si no lo oyeron, hoy en la mañana Rolando Cordera planteó con toda claridad el tema del conflicto de LFC:


Otros artículos interesantes sobre el tema:

José Woldenberg (artículo completo vía Reforma, extracto vía A. Villagómez)
Mauricio Merino ("Lo malo es el modito")
Sergio Aguayo ("La Guerra")
José Antonio Crespo ("Alto Voltaje")

Goliza de Brasil a México


Hace unos días mi estimado Edgar Amador escribió un muy buen post sobre las diferencias entre México y Brasil. Ahora, Invertia ha retomado ese post y le ha agregado algunas imágenes que refuerzan lo dicho por Edgar. No dejen de ver ni lo uno ni lo otro.

Yo lo sintetizaría al viejo estilo de Don Fernando Marcos, es decir, en cuatro palabras: "Ellos, izquierda. Nosotros, derecha".

Wednesday, October 14, 2009

La Opinión Pública y la LFC

Todo mundo presupone que la medida del Gobierno Federal tiene un gran apoyo en la sociedad. He aquí los datos duros:

[Nota: Pueden ampliar las imágenes haciendo clic sobre ellas]
Update: Ya quedó, ahora sí se ven más grandes

Fuente: El Universal

¿Cómo cambió la opinión sobre el gobierno?

Fuente: El Universal

La encuesta, por cierto, es telefónica.

Update: La encuesta de Ulises Beltrán para Excelsior muestra que a nivel nacional el balance es de 47% de aprobación versus 35 de desaprobación y de 48% a 39% en la zona del Centro.

Tuesday, October 13, 2009

Más sobre la CLyFC: La Reforma Cautiva

Creo que nadie que esté realmente interesado en el tema del sector eléctrico en general, y en el de la extinción de la Compañía de Luz y Fuerza del Centro en particular, debería dejar de leer el excelente libro de César Hernández Ochoa titulado "La Reforma Cautiva", publicado por el CIDAC en el 2007.

En dicho libro, César Hernández explica con lujo de detalle y con gran capacidad analítica la situación de todo el sector eléctrico y de los problemas que afectan tanto a su desarrollo como a sus posibilidades de reforma. César también explica los incentivos a los que se enfrentan los diversos participantes en el sector, los temas jurídicos en torno a éste y le entra de frente al debate sobre el papel de la empresa pública en el sector. Su conclusión es que se trata de un tema sumamente complejo (para nada reducido a la visión simplista que se concentra en el sindicato y sus privilegios como la causa de todos los problemas de la CLyFC) y que requiere de una gran reforma integral del sector para poder abatir las ineficiencias y poder traducirlo en mejorías para los consumidores.

La síntesis de todos los problemas que César Hernández enumera y analiza con detalle a lo largo de todo el libro se muestran en el siguiente diagrama:

[Nota: Puede ampliar la imagen haciendo clic sobre ella]

Allí, como puede verse, se menciona toda una gama de factores que explican la ineficiencia y los altos costos de la electricidad en México, entre los cuales se encuentran el alto costo de los combustibles, los elevados costos y obstáculos laborales, el régimen corporativo burocratizado y la inseguridad y subdesarrollo del mercado.

Ahora bien, ¿qué propone César para enfrentar esta situación? En el capítulo 12 del libro César plantea 15 propuestas específicas que incluyen el mejoramiento de la eficiencia en Pemex, la diversificación del suministro energético, la modernización de la infraestructura, la fiscalización de las pérdidas de energía, la eliminación de la rigidez laboral mediante la subcontratación y reorganización, el replanteamiento de las pensiones laborales, el uso de criterios empresariales para compensar el desempeño, un rediseño de las tarifas que incentiven la eficiencia y beneficien al consumidor, la normalización fiscal, mejores prácticas empresariales, nuevas líneas de negocios, un esquema de subsidios que garantice el servicio universal eléctrico, un regulador fuerte, independiente y procompetitivo, la defensa jurídica y política de la apertura existente, la reestrcuturación y ampliación del mercado eléctrico.

Sobre estas propuestas, César Hernández dice lo siguiente:
"Ninguna de las quince medidas propuestas resolvería por sí sola el problema de los altos costos que enfrenta nuestro sistema eléctrico. No podría resolverse de una manera fácil, pues el problema no es resultado de un solo factor, sino la consecuencia lógica de la acumulación de múltiples ineficiencias y disfuncionalidades."
Sus propuestas parten de una premisa básica:
"A las empresas públicas habría que tratar de mejorarlas aunque solo sea porque vamos a seguir teniéndolas ahí. Al mercado eléctrico también habría que tratar de mejorarlo porque también está aquí para quedarse".
De ahí, y una vez hechas sus 15 propuestas, y sólo al final de ellas, el autor hace una reflexión sobre la posibilidad de liquidar a la CLyFC (subrayado propio):
"... la subsistencia de una empresa pública -LFC- no debe considerarse garantizada. Como lo hemos ilustrado ampliamente, varios de los problemas centrales de LFC están relacionados directamente con el SME, un sindicato que carece de incentivos reales a ceder para que LFC se vuelva más eficiente. El problema se complica porque, después de varios lustros de ceder como política en sus negociaciones con el SME, la única manera de que el gobierno recupere capacidad de reforma en LFC es que la amenaza de una solución unilateral sea creíble".

"Ante todo, la liquidación del LFC sería una medida legítima y políticamente viable. (...) Difícilmente se encontrará una empresa pública que encaje mejor en estos supuestos que LFC y difícilmente habrá un caso más defendible ante la opinión pública. En última instancia, ni el gobierno ni la sociedad puede ser tratados como rehenes del SME. No obstante, el uso de opciones unilaterales -pero legítimas-, como la liquidación y la terminación colectiva de las relaciones de trabajo, no debería hacer pensar que otras opciones radicales y al margen de la norma son tolerables; tampoco que tienen posibilidades de ser exitosas en una sociedad democrática."

Mi lectura de todo esto es que el autor considera viable no solo una reforma al sector eléctrico, sino también la existencia de empresas públicas en el sector. El autor plantea la posibilidad de liquidar a LFC, sólo en caso de que la reforma no sea viable y sólo bajo ciertas condiciones.

Es posible que la decisión de liquidar a la empresa haya sido la correcta desde un punto de vista estrictamente financiero, sin embargo, queda la duda de si no pudo haberse hecho un último intento por hacer una reforma integral, de común acuerdo con el sindicato y, sobre todo, en el marco de la renovación del contrato colectivo de trabajo en donde pudieron haberse buscado las nuevas condiciones laborales y de jubilación que menciona el autor. Es posible que, de haberse hecho en ese contexto, la aceptación pública de la liquidación de la compañía hubiera sido aun mayor. Haberlo hecho de manera unilateral, a la mitad de un conflicto sindical y en medio de un contexto económico y político tan difícil, seguramente solo complicará las cosas y elevará los costos (tanto políticos como económicos) de esta medida.

Por supuesto, los fanáticos de la mano dura, los enemigos de la empresa pública, así como todos aquellos que prefieren una versión simplificada de las cosas, siempre preferirán creer la versión oficial que reduce todo el problema de la CLyFC a una cuestión de una casta dorada de la burocracia y a los excesos y privilegios sindicales. Para todos aquellos que piensen de manera diferente, o que al menos estén dispuestos a cuestionar esas versiones tan maniqueas de la realidad, quizá estén dispuestos a adentrarse en las más de 500 páginas del estupendo libro de César Hernández Ochoa. No se arrepentirán. Se los recomiendo ampliamente.